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純須杜夫とはなんだったのか――「ファイヤープロレスリング ワールド」の新ストーリー「チャンピオンロード ビヨンド」配信を記念し,ルーツにある1人のレスラーの軌跡を振り返る
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印刷2020/03/21 00:00

レビュー

純須杜夫とはなんだったのか――「ファイヤープロレスリング ワールド」の新ストーリー「チャンピオンロード ビヨンド」配信を記念し,ルーツにある1人のレスラーの軌跡を振り返る

 1994年に発売されたプロレスゲーム「スーパーファイヤープロレスリングSPECIAL」(以下,「ファイプロSP」)に収録された「チャンピオンロード」の,およそ26年越しとなる続編「チャンピオンロード ビヨンド」が,「ファイヤープロレスリング ワールド」PC / PS4)のDLCとして2020年2月27日に配信された(関連記事)。

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 「チャンピオンロード」は,「ファイプロSP」のディレクターを務めた現・グラスホッパー・マニファクチュアの須田剛一氏がシナリオ執筆を担当し,プロレスライターや解説者として知られる斎藤文彦氏が監修した,ファイプロ初のストーリーモードだった。当時のプロレス界の出来事を取り込んだ物語や陰鬱とした展開,そして主人公の純須杜夫(すみすもりお)の死という衝撃的な結末はファイプロファンの語り草となっている。

 筆者も,そんな純須杜夫の物語に衝撃を受けた1人だった。発売当時は小学生でその物語を深く理解できなかったが,その後何度もプレイを繰り返し,作品世界に浸ったことを覚えている。
 そんなチャンピオンロードの続編が発売されたいま,“純須杜夫の何が衝撃的だったのか”を,次世代のプロレスファンやゲームファンに知ってほしい。本稿では純須杜夫の物語を振り返りつつ,当時の時代背景,そして新たな物語「チャンピオンロード ビヨンド」とのかかわりなどについても紹介してみたい。

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※以下,「ファイプロSP」の「チャンピオンロード」の物語のネタバレとなっているので,読み進める際は注意してほしい
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「ファイヤープロレスリング ワールド」公式サイト

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 「ファイヤープロレスリング ワールド」のDLCとして,ストーリーモードである「チャンピオンロード2」の配信が決定した。シナリオを担当するのは,初代「チャンピオンロード」で若きプロレスラー・純須杜夫の生涯を描いた須田剛一氏。25年ぶりとなる続編はどうなるのか,話を聞いてきた。

[2019/03/23 10:00]


心に茨を持つプロレスラー・純須杜夫の物語を振り返る


 純須杜夫の物語は,そののち歩むことになる激動のプロレス人生とは対照的な,穏やかで澄んだ青空の下で幕が開く。プロレスラーになることを目指し「道場若元」の門を叩いた15歳の純須は,道場主の若元一徹に開口一番「何しに来た。貴様のようなヒヨッコが来るところではない」と一喝される。
 それに怯まず「何も見ないで帰らせるのか。時代遅れもいいところだ」と言い返す純須から何かを感じ取ったのか,若元は“リングで自身の人生を体現する”プロレスの過酷さを語り,そして,人生を賭して「プロレスとは何なのか」という謎に挑む覚悟はあるかを問う。
 その問いに対し純須は,自身の覚悟を示すかのように,湧き上がる感情のまま「ウォーーーーーーーーーーーーーーー!」と咆哮。道場での修行生活に入る。

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 1年のプロレス修行は,純須を心身ともに成長させた。同期の練習生や師匠である若元を相手とした“卒業の関門”となるテストマッチをパスし,目標のプロレス界にフリーのレスラーとして乗り込む。プロのリングにてトップレスラーたちとの戦いをとおして強くなっていく純須だが,その激闘や団体内で巻き起こる騒動で心が疲弊していく。
 自我の崩壊すら危ぶまれる状況にありながらも自身を追い込み,“プロレスの答え”を求めるかのように異種格闘技戦にも挑む純須は新たなスタイルの戦いでも結果を残しプロレスの強さを示すが,ここで,さらに純須を追い込むような出来事が起こる。

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 それは,師である若元の死。純須をリングに送り込んだのちプロレス界を去った若元だったが,プロレスラーの性がそうさせたのか,新たな戦いを求めてアメリカに渡り,地下プロレスに参戦。そのリングの上で命を落としたのだ。
 支えを失った自身の心を癒し,悲しみを克服するため,自然あふれるスイスのユングフラウにて休養していた純須は,運命の女性・冴羽麗子と出会う。プロレスラーとしての在り方に悩む自身に辛らつな言葉を浴びせてくる麗子に翻弄されながらも心惹かれていく純須。その後も,旅先のイギリスのロンドンや遠征先であるタイのバンコクでの再会を通じて,互いに惹かれ合い,そして傷つけ合っていく。

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 そののち純須は,日本のトップレスラーが団体の枠組みを超えて集まった「日本選手権」に参戦し準優勝,アメリカの総合格闘技大会「グルーサムファイティング・チャンピオンシップ」で優勝と,プロレスと総合格闘技の双方で大きな結果を残す。
 また,戦いをとおしてだけではなく,麗子の兄で同じ師を持つ兄弟子である冴羽 明や若元道場の同期生との再会,プロレスラーとしての歩みや哲学を伝授してくれるレジェンドレスラーとの邂逅によってさらに強くなるが,苛酷な戦いや麗子との関係によって,その精神はさらにむしばまれていく。

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 プロレスとは何か,その答えを求める純須の“ロード”は,イギリス・ロンドンのウェンブリースタジアムで開かれた,プロレスラー世界一を決める大会「世界選手権」にて終焉を迎える。
 世界のトッププロレスラー16名による過酷なトーナメントを勝ち抜き,準決勝の舞台で目標の一つだった冴羽を下した純須は,もう1人の決勝進出者を決める試合で,共に戦ってきた相棒である同期生が命を落とす様を目にすることになる。相棒の命を奪った男の名はディック・スレンダー。スレンダーは悪びれる様子もなく,「雑魚ばかりだな。退屈でしょうがない」と高笑いを上げていた。

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 「殺す必要があったのか!」との問いに対し,「受け身を取れない未熟者。遅かれ早かれ死ぬ運命にあった」と話し,さらに笑いながら地下プロレスで若元を殺したことを明かすスレンダー。純須は,「プロレスの変革を妨げる『悪しき幻想』の化身。そんな存在はここで終わりにしてもらう」と怒りを露わにし,最後の戦いへと挑む。

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 苛烈を極めた戦いに勝利し,コーナーポストに立ち尽くす純須。世界チャンピオン誕生を祝う大歓声に沸く会場が,異様な雰囲気によって静まり始め,それはやがて静寂となる。
 異変を察し,リングの純須に向けて声を掛ける冴羽兄妹。しかし純須は,その声が届いているのかいないのか,まるで独白のように「ごめんよみんな。結局,答えなんて見つからなかった」と静かにつぶやく。スレンダーを倒してプロレスの未来を守り,世界選手権優勝という頂点を極めたこの試合からも,純須自身が求め続けた答えは得られなかったのだ。
 そして「3日後……」という文言ののち,自宅と思しき家の1カットが映し出され,一発の銃声が響き,物語は幕を閉じる。

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プロレス好きやゲームファンの心を震わせた

プロレスへの熱情こもった物語と純須の人間性


 陰鬱な展開とそのラストに,発売当時は相当な不評を買ったという「チャンピオンロード」だが,そんなこととはつゆ知らず。少年時代の筆者はすっかり純須に魅了されていた。その生きざまはもちろん,実際のプロレス界で起きた出来事をベースに,それらに対する須田氏の思いがぎっしりと詰め込まれた物語の熱に当てられていたのである。

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 「チャンピオンロード」のストーリーのベースとなったのは,1980年代後半から90年代前半にかけての実際のプロレス界。プロレス史に名を残す「闘魂三銃士」と「四天王」がそれぞれ新日本プロレスリングと全日本プロレスリングを盛り上げ,ハードコア・レスリングを特徴としたFMWや格闘技色の強いUWF(第2次UWF)など,さまざまなスタイルを持つ団体によってプロレスの多様性が増した時代だ。また,第1回UFC大会の開催や柔術家のグレイシー一族が格闘技界を震撼させたことなどで,のちの総合格闘技ブームの礎も築かれていた。

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 さらに当時は,リング外でもさまざまな事件や不穏な出来事が起きていた時期でもある。
 複数団体を巻き込んだトーナメント騒動。メディアの報道姿勢と団体との関係の在り方。そしていまなお謎深いUWFの分裂劇。「チャンピオンロード」では,そういったあらゆる事象が実物にそっくり(?)な団体やレスラーの出来事として,それは“フィクション”ながら現実の出来事かのように,そして熱情溢れる描かれ方となっていた。
 当時はこういった話が理解できていない子どもだったが,この物語を体験したことがプロレスを“思考する”ファンに成長する1つのきっかけになったという筆者のような人も少なくないだろう。

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 イギリスのバンド「ザ・スミス」とそのボーカルであるモリッシーが純須の名前の由来であり,アメリカのバンド「ニルヴァーナ」のフロントマンであるカート・コバーン(コベイン)が物語のラストのイメージ元となったことは知られているが,しかしそれだけではない。繊細で内省的ながら攻撃性も併せ持った純須の人となりにも,彼ら1980年代〜1990年前半のUK / USインディー・オルタナティブ系バンドの歌詞や楽曲の影響が感じられるものがあった。
 また,成功を収めながらも悩み,自らの命を絶った純須の生き様そのものも,カート・コバーンやイアン・カーティス(※)といった同時代のアーティストの人生を彷彿とさせるものがある。須田氏の作品の特徴の一つに,プロレスや洋楽,映画,ゲームなどのオマージュがあるが,純須の人物像とその物語は,後に“須田ゲー”と呼ばれる要素を感じさせるものでもあったのだ。

※イアン・カーティス:イギリスのポストパンクバンド「ジョイ・ディビジョン」のボーカリスト。バンドの人気と評価が上がるなか,23歳で自殺した。須田氏の「シルバー事件」「killer7」などの作品には,同バンドとそれを前身とするバンド「ニュー・オーダー」をモチーフとした人物やワードが登場する

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純須杜夫の遺児・純夫の物語を描く

「チャンピオンロード ビヨンド」


 前作に続き須田氏自らがシナリオを担当した「チャンピオンロード ビヨンド」は,果たしてどのような物語なのか。最後にクリアした感想を含めつつ紹介しておきたい。
 主人公は,純須杜夫と冴羽麗子の間に生まれた純須純夫。グレイトフル冴羽と名乗る伯父の冴羽 明のもとでプロレスを学びながら世界を転戦し,自身のプロレスを作り上げているさなかの若きプロレスラーである。熱い心を持つ点は共通するものの,伯父の影響からか,常に苦悩していた父とは大きく異なり,明るく快活な青年として成長していた。

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 父の残した影に前向きに向かい合い,自分自身のロードを進む純夫。その物語には,もう1人の重要なレスラーが存在する。
 その名はサミー・ザ・サウスザ・ブレード冴刃を名乗る純夫とノトーリアスという名前でタッグチーム「ザ・ヴァニシング」を結成し,共にアメリカ南部のプロレスファンを熱狂させる青年だ。純夫の物語は,過去(父)に向き合いながら進む自身の“ロード”と,よき友でありそしてライバルとなるサミーとの関係を中心に展開していく。

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 実際にプレイした感想だが,純夫の性格や物語の展開などは明るく勢いがあり,真逆とも言える前作を知る人ほど戸惑うかもしれない。筆者は悲しい過去がありながら明るく前向きに自らの道を進む純夫の物語を,「うんうん。いいんだよ,君はそれでいいんだ……」と温かい気持ちで楽しむことができたが,これは好き嫌いが分かれる部分だろう。
 ただ,純夫とサミーの物語自体は満足できたものの,そのボリューム感には正直,物足りなさを感じた。もっと「ザ・ヴァニシング」のことを深く知りたい。もっと彼らの戦いを体験したい……完全版となる“何か”を期待したいところだ。

父の現役時代を知る人物や対戦相手と言葉を交わし,成長していく
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父と同じく,総合格闘技の舞台で強敵たちに挑む展開も
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 ほかにも「いつの間に杜夫と麗子が……?」「死んだはずの若元一徹にそっくりな人が出てきたが……」という,ちょっと気になる点はあったが,このあたりは「チャンピオンロード」で描かれていなかった部分を妄想しつつ脳内補完できるだろう。前回ほどではないものの現在のプロレス界にモノ申す展開(?)もあるので,こちらも楽しんでほしい。

 物語は単体で成立しているので,もちろん純須杜夫を知らなくても,時系列が前後しながら展開する物語を心を躍らせながら楽しめるはず。この作品が,純須杜夫という1人のレスラーの人生を静かに,そして熱く描いた「チャンピオンロード」を知るきっかけになったなら,その物語に心を突き動かされた1人のプレイヤーとしては嬉しいかぎりだ。

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