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印刷2008/08/11 20:54

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剣と魔法の博物館 モンスター編 / 第96回:キューピッド(Cupid)

剣と魔法の博物館 〜モンスター編〜
第96回:キューピッド(Cupid)
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 キューピッド(Cupid)は背中に翼をはやした幼児,あるいは少年の姿をしており,手には黄金の弓矢を持っている。その矢で射られた者は情熱をかき立てられ,目にした者に恋をしてしまう。ただし,キューピッドはやんちゃで気まぐれな性格なので,間違えた相手を矢で射てしまったり,狙いを外してしまったりして,ちょっとした恋のトラブルが起きることも多い。また鉛の矢も持っており,これで射られた場合は,恋に対して拒絶的になるという。これらの矢は非常に強力な力を持っており,神ですら,その効果から逃れることはできないとされている。
 一般的には,キューピッド=子供の天使と勘違いされていることが多いが,本来はギリシャ/ローマ神話に登場する愛の神である。当初は原初神で,その姿も青年のものだったが,ルネッサンス期には子供の姿で描かれるようになった。なお,母親は美の女神アフロディーテ(ビーナス)とされているが,父親に関してはアレス(マルス),ゼウス(ユピテル),ヘルメス(マーキュリー)など,いくつかの説がある。ちなみにキューピッドという名前は,ローマ神話に登場するクピド(Cupido)の英語読みであり,ギリシャ神話ではエロスと呼ばれている。

 

 神話においてキューピッドは,しばしばトラブルメーカー的な活躍(?)を見せる。ここではいくつかの逸話を紹介してみたい。
 あるとき太陽神アポロ(アポロン)は,キューピッドの弓を見て小馬鹿にしたことがあった。キューピッドはこれを根に持ち,なんとか仕返しをしてやろうと考えた。
 ある日のこと,キューピッドは黄金の矢をアポロに放ち,ダフネという女神には鉛の矢を撃ち込んだ。アポロはダフネに恋をしてしまったが,ダフネは恋を拒むこととなり,アポロから逃げ回った。しかしアポロに追い詰められて逃げ場を失ったダフネは,月桂樹に姿を変えてしまったのである。月桂樹になってしまったダフネを見たアポロは大いに悲しんだ。アポロの頭に月桂冠があるのは,ダフネへの気持ちを忘れないためと言われている。

 キューピッドは,黄金の矢で自分自身が痛い目(?)に遭ったこともある。ある国に,美しい3人の姫がいた。とくに末っ子のプシュケーは,美の女神ビーナスが嫉妬するほど美しかった。
 ビーナスはキューピッドを呼ぶと,黄金の矢で彼女を撃ち,最悪の相手に恋心を抱かせるようにと命令したのである。ところが,キューピッドはプシュケーの美貌を目の当たりにして手元が狂い,自分に黄金の矢をかすめてしまったのだ。もちろん,キューピッドはプシュケーに惚れてしまった。
 ビーナスの命令上,プシュケーと恋仲になるわけにはいかなかったので,キューピッドは考えた末,一計を案じた。神託と称してプシュケーの両親に,彼女をある場所に捧げよと伝えたのである。両親は,きっと娘は怪物にでも食われるに違いないと思いながら,泣く泣くプシュケーを差し出した。そして一陣の風と共に,プシュケーの姿はかき消えてしまったのである。
 キューピッドはプシュケーを自分の神殿に迎えると,自分の名前は教えず,また決して顔を見ないようにと約束をさせて二人の生活をスタートした。夫の顔を見られないものの,何不自由ない生活が続いていった。
 そんなある日,心配している姉達を安心させようと,プシュケーは宮殿に姉達を招くことにした。姉達はプシュケーの生活を妬み,夫には悪い秘密があるのでは? きっと怪物なのだと悪口を言いたい放題だった。そんな姉にそそのかされ,プシュケーは寝ている夫の顔をランプで照らしてしまったのだ。目を覚ましたキューピッドは,約束を破られたことに気づき,やむを得ずプシュケーと別れたのである。
 このエピソードには続きがあり,今度はプシュケーが許しを請うために,ビーナスが提示した難題に挑戦するというものになっている。そして数々の協力者を得て試練をくぐり抜けたプシュケーは,最終的に神となり,晴れてキューピッドの妻となるのだ。

 

次回予告:チョンチョン

 

■■Murayama(ライター)■■
先日,健康診断を受けたというMurayama。12項目ある検査のうち10項目が「A」,残りの2項目も「B」ということで,暴飲暴食を続けてきた割には「健康」と言っていい結果だったそうだ。さっそく「まだまだ飲んでも大丈夫というお墨付きだな。頑張って飲むか」などと嘯いているMurayamaだが……来年の健康診断でしょんぼりしないことを祈りたい。
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