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[COMPUTEX 2008#12]「Wiiリモコンよりもっと自由に」。モーションセンサー搭載のワイヤレスコントローラ「Eee Stick」
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印刷2008/06/05 16:56

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[COMPUTEX 2008#12]「Wiiリモコンよりもっと自由に」。モーションセンサー搭載のワイヤレスコントローラ「Eee Stick」

 COMPUTEX TAIPEI 2008のASUSTeK Computer(以下,ASUS)ブースに,モーションセンサーを搭載する,2ピース構成のワイヤレスコントローラ「Eee Stick」がデモ展示された。

動作デモ展示されていたEee Stick。合計何色になるのかは不明だが,カラーバリエーション展開がされるようだ
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“いかにもWii風”な白いバージョンも展示されていた
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 Eee Stickについては,COMPUTEX 2008#09のレポートで第一報をお伝えしているが,製品名からも想像がつくとおり,ASUSの「Eee PC」と同じ,Eeeブランドで展開される製品だ。モーションセンサーを搭載するワイヤレスコントローラで,Eeeブランドらしいカジュアル路線というと,任天堂の「Wii」用コントローラ「Wiiリモコン」が真っ先に思い浮かぶが,ASUSは「Wiiリモコンよりもっと自由」な入力デバイスとして訴求していく。

別の角度から。写真ではストラップのほかにチェーンを確認できるが,これはあくまで紛失対策措置だ。最終製品は完全にワイヤレスとなる
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 Wiiリモコンに拡張コントローラ「ヌンチャク」を取り付けた状態に似た印象を受けるが,ASUSのエンジニアであるSunrise Kuo氏(Engineer, Planning Dept., ASUSTeK Computer)は,「Eee Stickの2ピースは,ヌンチャクのようにケーブルでつながったりはしていない。両手にEee Stickを持った状態で,大きく両腕を広げるようなアクションも可能だ」とアピールする。「PCとの接続はUSBで,USBとEee Stickは2.4GHz帯を利用してワイヤレスでつながっている。Wiiのように,センサーユニットを置く必要もない」(Kuo氏)。10m離れたところからでも操作できるので,PCから大型のプロジェクタへゲーム画面を出力するようなケースにも対応可能とのことだ。

好きなように持ってプレイできるとKuo氏。スペースの都合で両腕を大きく広げてはもらえなかったが,代わりにWiiザッパー風の「ガンスタイル」(同氏)で構えてくれたので,撮影してみたのが右の写真だ
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カスタマイズソフトのメインウインドウ。ゲームごとにカスタマイズ内容を保持でき,かつゲームのランチャーとしても機能する
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 また,もう一つ大きな「自由」についてKuo氏は,Eee Stickはマウスとキーボード,アナログジョイスティックの複合デバイスとして認識され,専用ソフトウェアから操作をカスタマイズできるのが,大きな特徴とする。

 以下,右利きの人を対象に述べるので,左利きの人は左右逆に読み進めてもらいたいが,Eee PCを構成する二つのピースは,右手で持つ「エアマウスユニット」と,左手で持つ「ジョイスティックユニット」からなる。いずれもモーションセンサーを搭載しており,それぞれのユニットの動きに操作を割り当てられる。

文字化けしているので少々分かりにくいが,左はキーアサイン設定,右はモーションセンサーの設定だ。ゲームの実行ファイルに対して機能を割り当てる仕様
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 このうち,エアマウスユニットは3Dマウス機能を持ち,前後左右上下に動かすことでマウスカーソルの操作が可能。一人称視点のゲームでは,それこそ手首をひねるだけで振り返ったりできる。また,モーションセンサーは加速度の検知が可能なため,「例えばアクションゲームなら,勢いを付けて大きく振れば大攻撃,小さく振れば小攻撃といったように,ユニットの動き具合に応じて,異なるコマンドを割り当てることも可能だ」(Kuo氏)。
 ボタンは,人差し指で操作するデジタルトリガー×1と,親指で操作する6ボタン,そして電源ボタン,カスタマイズした各モードの切り替えボタンの九つが用意されている。

 一方のジョイスティックユニットは,アナログ対応に見えて実はデジタル入力のジョイスティックを中心に,デジタルトリガー×2,親指で操作するボタン×2と電源ボタン×1という構成。主にキーボード操作が想定されており,ジョイスティックにはデフォルトで[W/A/S/D]が割り当てられる。

 キーボード的な役割を担うため,一般的なFPSやアクションゲームの場合,そう大きく動かすことにはならないが,こちらにもモーションセンサーが搭載されている。

ランチャーからゲームを実行すると,どこかで見たような注意書きが(左)。FPSなどをプレイするに当たって3Dマウス機能を有効にすると,3Dマウス操作に関する注意書きも表示される(右)
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 「Eeeブランドで想定するカジュアルなゲーマーは,マウスとキーボードを利用したゲームプレイに必ずしも習熟していない。そういう人達に向けた,直感的な入力ソリューションだ」と強調するKuo氏による,「真・三國無双3 ハイパー」(の台湾版)実演ムービーを下に示したので,ぜひチェックしてほしい。左手はあまり動かさず,モーションセンサー搭載の3Dマウスユニットをときには大きく,ときには小さく振ることで,さまざまなアクションを行っている。


Eee Stickは乾電池駆動となる
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 両ユニットはいずれも単三型乾電池2本で,最大17時間の利用が可能。先のレポートではEee PC用オプションとお伝えしたが,Kuo氏は,Eee PC,あるいはASUS製のゲーマー向けノートPC用のオプションとして,2008年7〜8月に販売を開始する予定と,一歩踏み込んだスケジュールを語ってくれた。残念ながら,単体販売については「現在のところ未定」だそうで,価格も現時点では不明だ。
 Wiiリモコン(≒ヌンチャク)とは異なり,振動ユニットを搭載していないことや,やはりエアマウスユニットではFPSにおける微妙なマウス操作を行うには難しい印象を受けたことは触れておかねばならないだろう。ただ,Wiiがここまで全世界的なヒットとなっているのを考えるに,そろそろ「Wii風の入力インタフェースでPCゲームをプレイしたい」という,いわゆるゲーマー層ではない人達が出てきても不思議ではなく,その意味において,時代の要請に応えた新製品といえるのかもしれない。
 ASUSはEeeブランドに力を入れているので,国内でもそのうち動きがあると期待してよさそうだ。

ASUSのゲーマー向けノートPCへもEee Stickが提供される可能性があるということで,同社の次世代ハイエンドモデルを紹介しておきたい。「G71V」と名付けられた新製品は,「GeForce 9700M GT」と,高い応答速度を謳う製品だ。Intelの「Montevina」プラットフォームを搭載するとのことだが,展示されていたデモ機ではデバイスマネージャが開かれており,チップセット名が「Mobile Intel P45 Express」(+ICH9-M)となっているのが確認できた
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