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スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現
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印刷2013/11/05 16:02

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スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現

スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現
 2013年11月5日,スクウェア・エニックスは,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表し,パートナーとなる企業の募集を開始した。同技術によって構築されるシステムでは,「スーパーコンピュータ並みのゲーム体験が可能」と謳っている。なお,Project FLAREを使ったゲームの提供開始時期は,今のところ公表されていない。

Project FLARE上で動作しているファイナルファンタジーXIのデモ画像
スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現

 プレスリリースやProject FLAREの公式Webサイトで公開された資料では,同技術の特徴がアピールされている。しかし,抽象的な表現が多く,G-clusterGaikaiといった,現在あるクラウドゲームサービスと比べて,具体的に何が違うのかという点はよく分からないのが正直なところだ。

 資料や公開されたデモムービーを見る限り,既存のクラウドゲームサービスと比べて,サーバー側のCPUやGPU構成が柔軟に設定できて,数多くのユーザーを収容できるほか,CPUとGPUの効率的な利用を可能とすることを目標としているようだ。また,「Real-time Hollywood-Quality Animation and Physics」(ハリウッド品質のアニメーションや物理シミュレーションをリアルタイムで)というフレーズもあり,サーバー側の強力なハードウェアリソースを生かして,既存のPCやゲーム機を超える高度なビジュアル表現を可能にすることも想定されていると考えられる。

スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現 スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現
Project FLAREの説明資料より引用したスライド。左のスライドは,既存のクラウドゲームサービスと比較して,より柔軟な拡張性を備えることを示したものだろうか

 公開されたデモ映像では,Project FLARE上で動作する,「ファイナルファンタジーXI」や「Deus Ex: Human Revolution」(以下,Deus Ex)のプレイが披露されている。とくにDeus Exのデモは,破壊されて乱雑に積み上がったブロックの上を移動していくというもので,高度なビジュアル表現をイメージしたものだ。下にムービーを掲載しておくので,興味のある人は見てほしい。

Deus Exのデモムービーから。整然と積み上げられたブロック(左)が,ミサイル攻撃でバラバラに飛び散る(中央)。積み上がったブロックの上を,プレイヤーは移動したり,爆発物でさらにブロックを動かしたりしていた。これらの処理を実現するには,高度な物理シミュレーションをほぼリアルタイムで行えるだけの処理能力が必要だ
スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現 スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現 スクウェア・エニックス,独自のクラウドゲーム技術「Project FLARE」を発表。“スーパーコンピュータ並み”のゲーム体験をクラウドで実現



 スクウェア・エニックスではProject FLAREの開発に当たり,Ubisoft Entertainment(以下,Ubisoft)の協力を得ているという。UbisoftはG-clusterにもゲームを供給しており,クラウドゲームについてはある程度のノウハウを持っていると思われる。またリリース文には,Ubisoftがカナダで開発中の「Arcus」なる技術が,Project FLAREのゲームをユーザーにストリーミングする手法になるという記述もあり,密接な協力関係にあるようだ。

 現時点では分からないことだらけではあるが,スクウェア・エニックスはすでに,クラウドゲーム版の「ドラゴンクエストX 目覚めし五つの種族 オンライン」を開発中であることを発表しているなど,クラウドゲームサービスに積極的な取り組みを見せている。だが,ゲームパブリシャが高度な機能を持つクラウドゲームプラットフォームを独自開発して,その上でサービスを提供しようというのは,今までにない動きだ。今後の詳報に期待したい。

Project FLARE 公式Webサイト


#### 以下,リリースより ####

スクウェア・エニックス・グループ、新たなゲーム体験を実現する
新クラウド技術「Project FLARE」を発表

株式会社スクウェア・エニックス・ホールディングス(本社:東京都新宿区、代表取締役社長:松田 洋祐)は、「Project FLARE」(プロジェクト・フレア)の発表をいたしました。本プロジェクトは、クラウドゲームにおける技術的ブレイクスルーであり、新しいゲーム体験の創出に貢献できると確信しています。当社は、本プロジェクトに関して、既に仏大手ゲームソフトメーカー、ユービーアイソフト社等と協力し、今後は、さらに多くの先進的なゲーム開発者やビジネスパートナーとの提携、協力を推進してまいります。

クラウドは、コンテンツ配信だけでなく、ゲームユーザーとコンテンツとの関わり方に根本的な変革をもたらします。しかしながら、これらの変革に合致したコンテンツの開発こそが、極めて重要になってくるものと考えています。そこで我々は、多くの開発者や事業者に、クラウドの特性を最大限に活かしたゲームを普及させる機会を掴んでいただくために、クラウドゲームの技術的基礎を提供する予定です。

「Project FLARE」は、特許技術によってクラウドをユニークな構造に構築しており、これによって処理効率が向上し、スーパーコンピュータ並みのゲーム体験が可能になっています。

ハリウッド品質の映像がリアルタイムで動作することでこれまでよりもさらに没入感が深まり、AI(人口知能)や物理演算の能力が無限になることで、究極のリアルとファンタジーが実現し、既存ゲームでさえも全く新しい配信が可能になることから楽しみ方が多様になる、といった新しいゲーム体験をもたらします。

当社は、「Project FLARE」の初期からのパートナーとして、ユービーアイソフト社とは緊密な関係にあります。同社のカナダ・ケベック州のスタジオで開発されている「Arcus」の技術は、「Project FLARE」のゲームを、ユーザーやユーザーのゲーム・プラットフォームに直接ストリーミングするための新しい手法になると考えています。

ユービーアイソフト社のCEOであるイブ・ギルム氏は、以下のように述べています。
「我々とスクウェア・エニックスは、クラウドゲームがどのようにゲーム産業を牽引するというビジョンにつき共感できる部分が非常に大きい。スクウェア・エニックスの技術的優位とユービーアイソフトのクラウド・コンピューティングの基盤についての深い知見、今までのどれよりもアクセスに優れ、深い没入感を演出できるゲーム体験を提供することができるだろう。」


また、株式会社スクウェア・エニックス取締役会長の和田 洋一は、以下のように述べています。
「『Project FLARE』は、ゲームの新たな時代への扉を開いてくれると確信している。ゲーム産業では、技術とビジネスモデル、双方の革新がコンテンツを進化させてきた。そして、進化したコンテンツが新たなゲーム体験を産み出し、産業が成長してきた。近年では、F2Pに代表されるビジネスモデルが全ての牽引役を担っていたが、遂に、技術面でのブレイクスルーが実現した。」


当社は、本発表に合わせたライブデモを実施いたしました。この様子は、「Project FLARE」の公式サイトにて近日公開を予定しています。

「Project FLARE」公式サイト
http://www.jp.square-enix.com/flare/

当社のヴィジョン、技術、サービスプランに関心を持っていただけるパートナー企業や開発者は、「Project FLARE」の公式サイトをご覧ください。

「Project FLARE」についての詳細情報は、今後の発表をお待ちください。

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