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ノブ1個とボタン2個で税込1万3000円弱。浪漫しかない(?)パドルコントローラがビット・トレード・ワンから登場
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印刷2015/10/20 12:12

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ノブ1個とボタン2個で税込1万3000円弱。浪漫しかない(?)パドルコントローラがビット・トレード・ワンから登場

前作となるHorizontal Controller
ビットフェローズ
 2011年12月に,ノブ1個とボタン2個だけを搭載する入力デバイス「Horizontal Controller Special Version」(以下,Horizontal Controller)が,ビット・トレード・ワンから登場したことを憶えているだろうか。消費税が5%だった時代に,税込価格7480円という,強気の設定がなされたが,意外にも(?)地味にヒットした製品だ。

 あれから4年弱。そんなHorizontal Controllerの後継となる製品「Horizontal Controller EX」(カタカナ名称:ホリゾンタルコントローラー エクステンド,型番:BFHC2BK)が,ビット・トレード・ワンから発表された。ギター用のディストーションペダル(ギターエフェクタ)然としたデバイス「Tone Pedal+」に続く,同社の「浪漫シリーズ」第2弾という位置づけの製品は,2015年10月23日発売予定で,メーカー想定売価は1万1800円(税別)。単純計算した税込価格は1万2744円となる。

Horizontal Controller EX。実装・組み立ては神奈川県相模原市のビット・トレード・ワン本社工場で行われるという
ビットフェローズ

大きめの本体,そしてノブともに,かなりの存在感がある
ビットフェローズ
ビットフェローズ
 「ノブ1個とボタン2個」という仕様は変わらないまま,新モデルは大幅に価格が上がったことになるが,その理由は明白だ。
 初代Horizontal Controllerは,プラスチック製の筐体盤面にステッカーが貼られ,アルミ製で30mm径の,「VOL」ライン入り汎用ノブ(=パドル)が載るという,見るからにチープな外観だった。それに対してHorizontal Controller EXは,焼き付け塗装された金属製の筐体に,アルミ削り出しで40mm径の専用品となるノブが載っているのである。
 ちなみに,ノブを支えるロータリーエンコーダは,前作と同じく,日本電産コパル製のノンクリック無限回転モデル「RES20D-50-201-1」。コストは軽く4桁円台という高品位なものだ。Horizontal Controller EXでは,もともと信頼性の高かったロータリーエンコーダに,高級感のある専用ノブを組み合わせてきたという理解でいいだろう。

意外と重要なのは,前作で別売りだったUSBケーブルが,今回は標準添付となることだ。どこかで見たような布巻きケーブルである
ビットフェローズ
 組み合わせられる2ボタンのスイッチがセイミツ工業製なのは前作から変わっていないが,前作はいずれも24mm径だったのに対し,今回は,ノブに近いほうが24mm径,遠いほうが30mm径と,サイズが変えられている。ビット・トレード・ワンによれば,持ち方によって,ノブに近いほうのボタンは邪魔になる可能性があることから,ノブの遠くを大型の[A]ボタン,近くを小型の[B]ボタンにしたとのことだ。

ビットフェローズ
 なお,ノブの左右回転と[A/B]ボタンの機能は,Windows用の設定ツール「Horizontal Controller EX Confituration Tool」から簡単に変更可能。設定内容は本体内蔵のフラッシュメモリへ2つ保存すれば,本体側のスライドスイッチから切り替えながら利用できる。

左は本体側面の切り替えスイッチ。右は底面を見たカットだ
ビットフェローズ ビットフェローズ

Horizontal Controller EXのマスコットキャラクター・我修院ホリ子。前作でデビューしたホリ子は3.5頭身だったが,今回はずいぶんと成長した
ビットフェローズ
 問題があるとすれば,Horizontal Controller EXでターゲットとされるゲームタイトルが「ない」(ビット・トレード・ワン)ことだろうか。前作との相対評価では妥当ながら,絶対的な話として,用途の存在しない入力デバイスに1万円強をぽんと支払える人はほとんどいないのではないように思う。Tone Pedal+のときは,ほぼ「ロックスミス2014」専用だったが,浪漫シリーズ第2弾では,さらに浪漫度が上がったという紹介が適切かもしれない。
 ぱっと見,いかにもブロック崩し用ではあるのだが,ブロック崩しにこだわらず,ノブの使えるサブコントローラ的に認識するのが正解ではなかろうか。

 なお,これはTone Pedal+と同じだが,ビット・トレード・ワンの規定する「Assembly Desk License」に基づいて,Horizontal Controller EXのファームウェアと設定ツール,回路図などといったソースコード全般が公開される予定だ。腕に覚えのある人なら,ハード・ソフトの両面で徹底的にカスタマイズすることも不可能ではないので,「ターゲットとするタイトルがないなら自分でなんとかしてみせる」という人には,面白いおもちゃになる可能性はあるだろう。

ビット・トレード・ワンのHorizontal Controller EX製品情報ページ



●Horizontal Controller EXの主なスペック
  • 対応OS:Windows 10・8.x・7・Vista
  • インタフェース:USB 2.0
  • ボタン数:2
  • ロータリーエンコーダ:ノンクリック無限回転
  • 登録できるコマンド数:4(ノブ左回転,ノブ右回転,ボタン×2)
  • 設定保存用フラッシュメモリ:内蔵
  • 公称サイズ:約154(W)×63(D)×60(H)mm(※突起部含む)
  • 公称重量:約460g(※ケーブル含む)
  • 電源:USBバスパワー(電源電圧5V)
  • 保証期間:1年
  • 関連タイトル:

    ビットフェローズ

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